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El preterito-imperfecto

Las diferencias entre el pretérito y el imperfecto son uno de los temas más complejos de la lengua española, no sólo para el estudiante, sino para el profesor.

Vamos a escribir algunos ejemplos en el que se emplea el imperfecto o el pretérito y entonces observaremos detalladamente las diferencias.

¿Quieres repasar más gramática?

 

  1. Cuando era pequeño me asomaba a la ventana por las noches hasta que mi padre llegaba.

 

ACCIÓN HABITUAL EN EL PASADO = IMPERFECTO

 

Por lo tanto el imperfecto se emplea para expresar una acción que se repite en el pasado. Y vemos que esta función se enlaza con la de descripción, también propia del imperfecto. Cuando describimos, igual que cuando expresamos una acción habitual, repetida, no estamos tanto informando sobre el hecho como sobre las circunstancias, las características de una etapa de la vida.

¿Quieres repasar más gramática?

  1. Una tarde, cuando era pequeño, después de ver la procesión, me asomé a la ventana para saludar a la Virgen.

 

ACCIÓN PUNTUAL EN EL PASADO = PRETÉRITO

 

Aunque algunas acciones pueden significar o implicar que se realizan en un largo espacio de tiempo, al usar el pretérito no describimos tal hecho como durativo sino como una acción puntual.

 

  1. Cuando era pequeño, fui a Onteniente dos veranos para visitar a mi familia.

 

ACCIÓN REPETIDA UN NÚMERO DE VECES DETERMINADO = PRETÉRITO

 

En este caso, aunque la acción es repetida, se acota o delimita en el tiempo mediante una expresión de frecuencia, y por ello se utiliza el pretérito.

Pero observese también que en algunas ocasiones se admiten ambos tiempos:

Mi abuela me dijo muchas veces que no tocara esa figura.

Mi abuela me decía muchas veces que no tocara esa figura.

Cuando la expresión de tiempo no contiene un número determinado de veces, se pueden usar ambos tiempos.

 

  1. A medida que él comentaba sus diferencias, el otro lo miraba como si estuviera loco.

 

ACCIÓN QUE SE EXPRESA EN PROCESO,
EN SU DURACIÓN = IMPERFECTO

 

El imperfecto como define la misma palabra expresa una acción que todavía no está acabada, es decir es incompleta  tanto en su ejecución como en su realización.

El pretérito, en cambio, presenta la acción como acabada, consumida, realizada. Esta distinción entre los tiempos perfectos e imperfectos tiene que ver con el aspecto.

¿Quieres repasar más gramática?

  1. La semana pasada hice la rutina de siempre: dí clases en los colegios, trabajé en la oficina, llevé a mis hijos al parque, hablé con mis padres el fin de semana y preparé la siguiente semana…

NARRACIÓN DE LOS HECHOS
EN EL PASADO = PRETÉRITO

 

  1. Me quedé de piedra cuando los ví: él estaba muy guapo, como siempre, y llevaba una camisa azul que le quedaba  genial… y ella le sonreía sin parar. Estaban en un bar y tomaban algo.

DESCRIPCIÓN EN EL PASADO = IMPERFECTO

 

Llevaba unos pantalones / estaba muy guapo / le quedaban tan bien no expresan ninguna acción, ningún movimiento, ni hecho. Muestran una cualidad. Para encontrar algún movimiento o acción al verbo estaba deberíamos imaginarnos el momento en el que se secó el pelo, se peinó… es decir, la causa, puesto que la consecuencia es sólo una cualidad, en esos casos. El imperfecto expresa una situación, describe, explica circunstancias durante las cuales puede ocurrir algo. Deja la acción en suspense.

 

  1. El comentarista explicaba los hechos, cuando una noticia de última hora interrumpió su discurso.

 

ACCIÓN EMPEZADA Y NO ACABADA = IMPERFECTO

 

En este ejemplo no se pretende mostrar que la acción realmente se acabe o no, el hablante no se centra en la acción como hecho que concluyó, sino como proceso durante el cual ocurrieron otras cosas.

 

EXPRESAR DOS ACCIONES PASADAS QUE SE DESARROLLAN EN EL MISMO MOMENTO.

  1. Mientras Juan escuchaba música, Ana estudiaba en su habitación.
  2. Mientras Juan estaba escuchando música, Ana estaba estudiando en su habitación.

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Spanish Prepositions – Sobre and Tras

We are now going to finish with the last two Spanish Prepositions and some examples in order to clarify this topic.

“Sobre”

sobre= over, about, on top of, above, approximately

 

– To show position of something keeping contact physically (“on top of”, “on”):

Ej: El libro está sobre la mesa (The book is on the table)

     Pon los pies sobre el suelo (Put the feet on the floor)

 

– To show position with no physical contact (“above”, “over”):

Ej: Hay pájaros volando sobre nosotros (There are birds flying above us)

 

– To say “over” in a figurative way:

Ej: El presidente está sobre los ministros (The president is above the ministers)

 

– To express the subject or the topic “about”:

Ej: El libro es sobre inmigración (The book is about inmigration)

     No quiero hablar sobre el tema (I don’t want to speak about it)

 

– To express approximation in time (“approximately” “about”):

Ej: Llegaré sobre las 10 (I will arrive about 10)

 

“Tras”

tras= after, behind (can replace “después” and “detrás”)

 

– To express the idea of “after”, “following” and “behind”:

Ej: Hay un coche tras la casa (there is a car behind the house)

     El perro va tras el gato (the dog is following the cat)

 

We hope we helped with the Spanish prepositions. Those were the last two Spanish prepositions. Hopefully we did not missed any however if you find something missing you can write to us! (Spanish info)

Spanish Adjectives

Spanish Adjectives

Adjectives are words that go with the noun to modify or qualify the meaning adding more information or detail making it different to the others and more specific. The most important adjectives are the qualifying adjectives. Examples of this type of adjectives are pequeño (small), azul (blue) or beautiful (bonito). These are the group that we are going to study in this section.

Adjectives agree in number

As we saw, every word around the noun has to agree in number. In other words, if the noun is singular, the adjective should be singular as well. This is a very important thing for the English speakers because adjectives in English are invariable, remain the same form in plural or singular.

Una casa blanca (a white house) / Dos casas blancas (two white houses)

Un niño rubio (a blond boy) / Dos niños rubios (two blond boys)

To form the plural from de singular form of an adjective is pretty much the same as we do with nouns. To make the plural form:

– In singular adjectives ending in vowel add –s

Interesante / Interesantes (interesting)
Guapo / Guapos (handsome)
Tonto / Tontos (silly)
Bonito / Bonitos (beautiful)

– In singular adjectives ending in consonant or accented vowel add –es:

fenomenal / fenomenales (phenomenal)
marroquí / marroquíes (Moroccan)
normal / normales (normal)
hindú / hindúes (Hindu)

– In singular adjectives ending in –z we replace that by –ces:

voraz / voraces (voracious)
sagaz / sagaces (sagacious)
tenaz / tenaces (tenacious)

Adjectives agree in gender

Adjectives need to agree in gender with the verb they are associated. That is to say if the noun is masculine the adjective that qualifies has to be masculine or in the opposite case, if it is a feminine noun the adjective needs to be feminine as well.

Un hombre alto (a tall man) / Una mujer alta (a tall woman)

To form the feminine, masculine adjectives ending in:

 -o, we replace that with –a:

feo / fea (ugly)
guapo / guapa (handsome/pretty)

-án,-ín,-ón,-or replaced by –ana,-ina,-ona,-ora respectively:

holgazán / holgazana (lazy)
parlanchín / parlanchina (talkative)
bonachón / bonachona (goody)
trabajador / trabajadora (hardworking)

 -ior remains the same:

inferior (lower) / superior (higher)
anterior (previous) / posterior (later)
mejor (better) / peor (worse)

– Adjectives of nationality ending in consonant adding an –a:

francés / francesa (French)
inglés / inglesa (English)
alemán / alemana (Dutch)

– Adjectives of nationality, ending in -a,-e,- i, -u remain the same:

belga (Belgian)
canadiense (Canadian)
iraquí (Iraki)

Position of the adjective

Spanish adjectives may be before or after the nouns they modify, depending on various factors. But, in general we can say that the most common position is after the noun, that means, in the opposite position that we find them in English language. Generally speaking, we can say that descriptive adjectives follow nouns usually, while limiting adjectives (such as demonstrative, indefinite, etc.) precede nouns.

Un coche negro (a black car)

Un día soleado (a sunny day)

Shortened forms of adjectives

Adjectives usually go after the noun but sometimes there are other cases when the adjective goes before the noun. In these cases, the adjective is frequently modified loosing the last vowel or syllable. Even, sometimes this modified adjectives that go before the noun can change their meaning. We will see a few examples to illustrate this:

Un coche grande (a big car) / Un gran coche (a great car)
Medio equipo (half the team) / Un equipo medio (an average group)
Un pobre hombre (a wretched ma) / Un hombre pobre (a poor man)
Un buen hombre (a harmless man) / Un hombre bueno (a good man)
Un único espectáculo (a single concert) / Un concierto único (a unique concert)

Comparison of adjectives

Adjectives have two degrees of comparison: comparative and superlative.

Comparative

We use the comparative degree when comparing two objects, persons, or ideas.a comparative adjective. To form a comparative adjective, in Spanish, you have to use más (more) or menos (less) or tan (the same):

Ella es más alta que yo (She is taller than I am)
La ciudad el menos tranquila que el pueblo (City is less calm than village)
Inglaterra es tan fría como Irlanda (England is as cold as Ireland)

So, comparatives (comparativos) are said to refer to superiority (mas…que), inferiority (menos…que) or equality (tan…como). The second element in the comparation can be:

– Another adjective:
Los gatos son más listos que malos (cats are more clever than naughty)

– A noun:
Los gatos son más pequeños que los tigres (cats are smaller than tigers)

– An adverb:
Los gatos son más limpios que antes (cats are cleaner than before)

– An adverb phrase:
En casa se come mejor que en un restaurante (You can eat better at home than in a restaurant)

– A verb clause:
Sabes más español de lo que piensas (You know more English than you think you do)

Irregular comparatives

-Bueno/a/os/as (good) changes to mejor/es (better)
La playa es buena / La playa es mejor que la montaña
(The beach is good / The beach is better that the mountain)

-Malo/a/os/as (bad) changes to peor/es (worse)
La grasa es mala / La grasa es peor que la fibra
(Fat is bad / Fat is worse than fiber)

-Grande/es (big) changes to mayor/es (bigger)
Londres es grande / Londres es mayor que Barcelona
(London is big / London is bigger than Barcelona)

-Pequeño/a/os/as (small) changes to menor (Smaller)
Barcelona es pequeña / Barcelona es más pequeña que Londres
(Barcelona is small / Barcelona is smaller than London)

Superlative

We use the superlative form when comparing three or more objects, persons, or ideas. There are two main groups of superlatives, the relative superlative and the absolute superlative.

The relative superlative

The English forms “the most…” and “the least…” are usually called the relative superlative because the information they refer to is amongst an specific group. For Instance:

El niño más alto de la clase (The tallest boy in class)
El coche más rápido del mundo (The fastest car in the world)
El peor estudiante de la clase (the worst student of the class)
La casa menos ordenada que he visto (the house less tided up I’ve ever seen)

The absolute superlative

The absolute superlative is used to intensify the quality of the adjective. It is formed by “muy” (very) + adjective or by adding -ísimo, -ísima, -ísimos, or -ísimas to the adjective or adverb. If the adjective ends in a vowel, you have to remove the vowel before attaching the endings. The absolute superlative does not strictly compare one thing to another, but states “a greater amount of”. This can be translated into English by placing “very” before the adjective or adverb.

Es una persona muy simpatico (He/She is a very nice person)
Es una persona simpatiquísima (He/She is a very nice person)

Julia es una chica muy guapa (Julia is a very pretty girl)
Julia es una chica guapísima (Julia is a very pretty girl)

Irregular absolute superlatives

Bueno-Mejor-Óptimo (El resultado es óptimo / The results are optimal)
Malo-Peor-Pésimo (El hice un examen pésimo / I did a dreadful exam)

Alto-Superior-Supremo (Patatas de calidad suprema / Supreme quality potates)
Bajo-Inferior-Ínfimo (La diferencia es ínfima / The difference is very tiny)

Pequeño-Menor-Mínimo (No tiene un mínimo respeto / He doesn’t have a minimum respect)
Grande-Mayor-Máximo (Es el máximo goleador / He is the best scorer)

Informal absolute superlatives

There are some prefixes that are used in colloquial language to express the absolute superlative.

Super: María es una chica supersincera (María is a really sincere girl)
Extra: Una pizza extragrande (An extra sized pizza)
Archi: Ricardo es mi archienemigo (Ricardo is my archenemy)
Requete: El helado está requetebueno (The ice cream is really tasty)

How to say “more and more” and “less and less”

Cada vez más (more and more):
Hace cada vez más frío (It is more and more cold)

Cada vez menos (less and less):
Es cada vez menos interesante (It is less and less interesting)

We hope we helped with this  Spanish lesson . If there is anything about the adjectives in this post that you think is not correct please send us an e-mail. We tried to cover as much as we could in order to give you a good start  with this. (Spanish info)

Possessives adjectives in Spanish

The possessive words in Spanish are words used to express possession or belonging.

In this section we are going to study two groups of possessives: possessives adjectives and possessives pronouns.

 

Possessives adjectives

 

Possessive adjectives are used to indicate possession in Spanish, and they must agree in number (singular or plural) with the item being possessed.

 

Here is a list of the Spanish possessive adjectives that are used before the noun:

Mi / mis (my)

tu / tus  (your)

su / sus (its, his, hers)

nuestro /-a / -os / -as ( your-plural)

vuestro /-a /-os / -as (your)

su / sus (their)

Only nuestro and vuestro have feminine forms, and they must agree in gender unlike the rest that can be used in both genders.

– Nuestro perro (our dog)

– Nuestra casa (our house)

– Vuestro amigo (your friend)

– Vuestra abuela (Your grandma)

Examples:

Mi coche es nuevo (My car is new)

Nuestra casa está en España (Our house is in Spain)

Mis amigos son españoles (My friends are Spanish)

Vuestro perro es muy bonito (Your dog is so beautiful)

Su casa es más pequeña que la nuestra (Their house is smaller than ours)

Possessive adjective after the noun.

In Spanish, some possessive adjectives are used after the noun, and they must agree in number (singular or plural) and gender with the item possessed.

Here is a list of the Spanish possessive adjectives that are used after the noun:

mí (-a, -os, -as)  mine, of mine

tuyo (-a, -os, -as) yours, of yours

suyo (-a, -os, -as) yours, of yours, his, of his

hers, of hers

nuestro (-a, -os, -as) ours, of ours

vuestro (-a, -os, -as) yours, of yours

suyo (-a, -os, -as) yours, of yours, theirs, of theirs

 

Examples:

Un amigo mío vive in Londres.

A friend of mine lives in London

Una amiga mía está en España.

A friend of mine is in Spain

Los cafés son nuestros.

The coffes are ours.

Conocí a un primo suyo.

I met a cousin of his

Quiere el mí­o.

He wants mine.

Perdieron los nuestros.

They lost ours.

Possessive pronouns in Spanish

Possessive pronouns are the words used to replace nouns modified by possessive adjectives. In Spanish, there are different forms of possessive pronouns depending on if the noun is masculine or feminine, singular or plural.

 

Mine: el mío / la mí­a / los míos / las mí­as

Yours: el tuyo / la tuya / los tuyos / las tuyas

His / Her / Its/: el suyo / la suya / los suyos / las suyas

Ours: el nuestro / la nuestra / las nuestras / los nuestros

Yours: el vuestro / la vuestra / los vuestros / las vuestras

Theirs: el suyo / la suya / los suyos / las suyas

Note that the Spanish possessive pronouns for third person singular (él, ella) and plural (ellos, ellas) are identical. Sometimes Spanish speakers need to clarify what they men to avoid misunderstanding in these cases.

There are two important things to know about Spanish possessive pronouns:

The possessive pronoun must match the noun being replaced in gender and number.

You should use the appropriate definite article.

Here you have some examples:

Mi padre está aquí ¿dónde está el tuyo?

My father is here; where’s yours?

Me gustan salir con mis amigos y ella prefiere con los suyos.

I like going out with my friends and she prefers hers.

Tus cuadros son buenos, pero los míos son mejores.

Your paintings are good, but mine are better.

Estos libros ¿son vuestros o nuestros?

These books, are they yours or ours?

No sé donde está el tuyo, pero el mío es este

I don´t know where is yours but this one is mine

Mis padres no pueden, llama a los suyos

My parents can´t make it, call his / hers/ theirs

Note that Spanish possessive pronouns are identical to stressed form possessive adjectives, but their usage is different: possessive pronouns replace nouns, while possessive adjectives modify nouns.

 

Neuter possessive

There is also a neuter possessive pronoun which is used when the possessed thing is abstract or unspecific object. This is formed with the neuter article -lo- plus the masculine singular possessive pronoun (mí­o, tuyo, suyo, nuestro, vuestro).

¿Quieres lo mí­o?

Do you want mine (my work, my food…)?

Encontró lo suyo.

He found his / hers (his / hers stuff, his things).

¿Cuánto es lo nuestro?

How much is ours (bill)?

Me gustan más los vuestros

I like more yours

No entiendo lo tuyo

I don´t understand yours (behaviour, acctitude)

We hope we helped with the Spanish adjectives. (Spanish info)

Spanish Numbers – Part 1

There are two types of numerals in Spanish: cardinal numbers and ordinal numbers.

The cardinal numbers or números cardinals are the numbers that correspond to series: uno (one), dos (two), tres (three), cuatro (four), etc. The second group, the ordinal numbers are numbers referred to the order in series: primero (first), segundo (second), tercero (third), cuarto (fourth), etc.

 

In this post we will study them and we will see that the numerals can be adjectives and pronouns. For instance:

 

– Tengo dos hermanos españoles (I have two Spanish brothers) (Adjective)

– Los dos están jugando al fútbol (the two are playing football) (Pronoun)

 

Cardinal numbers


1 uno (un), una

2 dos

3 tres

4 cuatro

5 cinco

6 seis

7 siete

8 ocho

9 nueve

10 diez

11 once

12 doce

13 trece

14 catorce

15 quince

16 dieciséis

17 diecisiete

18 dieciocho

19 diecinueve

20 veinte

21 veintiuno

30 treinta        31 treinta y uno    40 cuarenta

50 cincuenta  60 sesenta           70 setenta

80 ochenta     90 noventa          100 cien (see below)

The Spelling and gender of cardinal numbers in Spanish

 

– Numbers from 0 to 30 are written as a single word

– Numbers from 31 to 99 are written as two words linked by except for the tens (20, 30, 40, 50,) : treinta y uno (31).

 

Numbers are masculine in general. For instance, throwing a six and a four with the dice in Spanish would be : un seis, un cuatro.

-¿Uno or una?

Uno is replaced by una if it is followed by a feminine singular noun: una libra (one pound)

– ¿Uno o un?

 

uno is shortened to un when it is followed by a masculine singular noun: tengo un euro (I have one euro)

Hundreds:

100 cien 300 trescientos  800 ochocientos

101 ciento uno  400 cuatrocientos 900 novecientos

200 doscientos  500 quinientos

201 doscientos uno  600 seiscientos

Ciento is shortened to cien before a noun or an adjective but not before another number, except mil (thousand). Examples:

cien estudiantes (a hundred students)

ciento una familias (a hundred and one families)

los cien mejores libros (the hundred best books)

ciento treinta casas (a hundred and thirty houses)

ciento un estudiantes (a hundred and one students)

cien mil habitants (a hundred thousand inhabitants)

 

We hope we helped with the Spanish Numerals. (Spanish info)